MUSICA MECANICA
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Boite à musique

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polyphon_s picture Grande boîte à musique à monnayeur à disques métalliques interchangeables.
160 lames sur 2 claviers. Disques de 62,5 cm (24 1/2 inches).
Allemagne (Leipzig), vers 1900.

Polyphon
Musée des Gets, France
Photo Q. Bertoux

symphonion_chartres_s picture Grande boîte à musique à monnayeur à disques métalliques interchangeables.
192 lames sur 2 claviers. Disques de 64 cm.
Allemagne, vers 1900.

Symphonion
Vente Chartres (France) 11 mai 1997

sinfa_s picture Disque Thorens (Suisse) jouant de la musique chinoise.
Diamètre : 11,5 cm (4 1/2 inches).
Les boîtes à musique furent exportées partout dans le monde.

Comment prendre soin de votre boîte à musique

Vous avez hérité d'une boîte à musique à cylindre ou à disque, ou bien on vient de vous en faire cadeau, ou encore vous venez d'en acheter une sur un coup de coeur. Pour tous ceux qui n'ont qu'une ou deux boîtes à musique qu'ils veulent conserver en bon état, mais qui n'ont ni le temps, ni l'envie de lire des ouvrages spécialisés, voici quelques conseils sur ce que vous devez faire ou ne pas faire. En effet, certains éléments d'une boîte à musique sont très fragiles, et il faut les traiter avec beaucoup d'égards. Ce sont :

Maintenez toujours votre boîte horizontale, que ce soit pour la transporter ou la stocker. Ne la mettez jamais ni verticale, ni sens dessus-dessous.

Ne remontez pas une boîte pendant qu'elle joue. En particulier sur les petits mouvements, le cylindre pourrait reculer un peu, endommageant picots et pointes de lames. Attendez la fin de l'air.

Ne déplacez pas une boîte pendant qu'elle joue. Le cylindre pourrait se déplacer latéralement, et casser des picots ou des étouffoirs. Pour la même raison, ne la laissez pas s'arrêter au milieu d'un air. Si cela se produit, remontez un peu le ressort pour qu'elle aille jusqu'à son arrêt normal.

Une bonne habitude consiste à laisser le levier Changer/Répéter sur Répéter lorsque la boîte ne joue pas. S'il arrivait un accident, un seul air serait endommagé ...

Attention aux changements brutaux de température, l'acier dont est fait le mécanisme déteste cela. Après un transport dans le froid, attendez un peu avant de jouer une boîte dans une pièce chauffée.

Avant de transporter votre boîte, bloquez le régulateur à ailettes, après avoir détendu le plus possible le ressort, et arrêté la boîte à la fin d'un air. Insérez-y doucement un morceau de papier plié, qui évitera au mouvement de se déclencher accidentellement. Faites très attention en retirant ce morceau de papier, ne forcez jamais.

Ne démontez jamais le mécanisme, si vous n'en connaissez pas parfaitement le fonctionnement. Si le ressort n'est pas totalement dévidé, vous risquez de ruiner définitivement votre boîte.

N'enlevez jamais la rouille du clavier ("peigne"), ni au papier de verre, ni à la lime, ni avec une brosse métallique. Vous risqueriez de désaccorder votre boîte, qui jouerait alors de la musique contemporaine ou ethnologique. Si vous voulez vraiment retirer la poussière, faites-le avec précaution avec une brosse douce et non métallique (et encore, vous risquez d'abîmer des étouffoirs).

Pour les boîtes à musique à disques, les précautions sont similaires.

N'enlevez jamais un disque avant la fin de l'air.

Lorsque vous mettez un disque, repérez bien la position de début: ne forcez jamais pour refermer la barre d'appui. Si cela se produit, prenez votre temps pour voir d'où vient le problème.

Pour le transport : enlevez le disque.

Pour transporter une pile de disques munis d'ergots, placez-les soit verticalement dans une boîte, soit horizontalement, jamais en biais. Intercalez toujours une protection (journaux, bullpack, pas de matière pelucheuse) entre chaque disque.

Enfin, le plus grand ennemi des boîtes à musique (après le réparateur incompétent) est la rouille, généralement provoquée par de l'eau ou une atmosphère humide.
Conservez donc votre boîte dans un local sec. En cas d'inondation (par exemple après un incendie), vous pouvez utiliser un sèche-cheveux électrique, mais surtout, appelez un restaurateur qualifié dans les heures qui suivent. Si vous devez attendre plus, n'hésitez pas à immerger totalement le mouvement dans un récipient plein d'eau, et apportez l'ensemble dès que possible à un restaurateur.

Et maintenant, bonne écoute de votre boîte à musique, pendant de longues années!

Philippe Rouillé et Hauke Marxsen
Membres de l'AAIMM (France), GSM (Allemagne), MBSI (USA). - 02/97


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